Cantera de Little Paxton: escenario de una revolución silenciosa

Situado en el Reino Unido, en la hermosa campiña de Cambridgeshire, se encuentra un sitio biológico de interés científico especial de 127 hectáreas (1.27 km2) y una reserva natural local muy popular. Estos antiguos pozos de grava inundados son de importancia nacional para las aves silvestres que invernan, incluido un gran número de garzas, fochas y pollas de agua. Sorprendentemente, justo al lado hay una floreciente cantera de arena y grava propiedad de Aggregate Industries. El hecho de que tal armonía entre la industria pesada y la naturaleza sea posible es un logro en sí mismo, pero lo que hace que toda esta situación sea aún más notable es que la cantera es el escenario de una revolución silenciosa propia.

El primer aspecto inusual es que, aunque Aggregate Industries posee los transportadores de la planta central, todos los transportadores de campo pertenecen y son mantenidos por especialistas en transportadores con sede en Leicestershire, MES International. Hace unos años, la cantera de Little Paxton había sido 'suspendida'. Cuando Aggregate Industries decidió reabrir la cantera, se acercó a los especialistas en transportadores con sede en Leicestershire y al socio de servicio de Dunlop, MES International. Se acordó un contrato por el cual MES construye, posee y mantiene los seis transportadores de campo del sitio. Además, también se contrató a MES para brindar servicios de mantenimiento para los transportadores principales de la planta, que continuaron siendo propiedad de Aggregate Industries. A cambio, los MES se pagan según una tarifa por tonelada. Con el fin de maximizar la confiabilidad y reducir las paradas no planificadas para reparaciones y reemplazos de correas y empalmes, MES reemplazó la correa importada de baja calidad suministrada por un contratista anterior con 1.8 km de correas Dunlop X650 de una sola capa de 3 mm de ancho. El cambio a Ultra X impresionó tanto a todos que la gerencia in situ de Aggregate Industries animó a MES a cambiar los otros transportadores de campo a Ultra X. Al mismo tiempo, también están reemplazando sus propios transportadores de planta con Dunlop Ultra X3. Hasta ahora, tres ya han sido cambiados.

Los muchos beneficios, como testificaron tanto los equipos de administración de la cantera como los de MES, incluyen una mayor confiabilidad y resistencia de las juntas de empalme. Con las correas multicapa 500/4 anteriores, las uniones de empalme solían durar un máximo de 3 a 4 meses y había que volver a hacerlas. En comparación, las juntas de empalme de dedo hechas cuando se instaló la primera banda Ultra X3 hace más de 18 meses nunca han requerido atención de ningún tipo. Los ingenieros también descubrieron que el seguimiento de la correa era mucho más fácil y más receptivo. Las bandas Ultra X pueden tirar de mayores cargas con un solo tambor de transmisión en lugar de uno doble, sin resbalar, incluso en condiciones húmedas y frías. Como resultado, la producción por hora, que antes era de unas 170 toneladas, normalmente menos en invierno, ha aumentado a más de 200 toneladas por hora durante todo el año. El sitio ahora está entregando más del 50% más que el volumen contratado.

El silencio es oro

Debido a que la cantera está bordeada por una reserva natural, la paz y la tranquilidad son esenciales no solo para la vida silvestre sino también para sus numerosos visitantes humanos. No es sorprendente que los operadores de la cantera estén sujetos a una estricta regulación y control, incluida la contaminación acústica, por lo que, naturalmente, se sintieron encantados de descubrir que cuando las primeras bandas transportadoras Ultra X3 comenzaron a funcionar, el nivel de ruido se redujo en al menos un 50 %. Los beneficios ambientales adicionales incluyen una reducción sustancial de la huella de carbono y los desechos. En primer lugar, los cinturones solo se han transportado desde los Países Bajos (550 km) en lugar de más de 9000 km desde China. En segundo lugar, pero igualmente importante, es el hecho de que es probable que las bandas Dunlop proporcionen una vida útil operativa hasta cuatro o cinco veces mayor antes de que sea necesario reemplazarlas en comparación con las bandas importadas asiáticas de baja calidad que se usaban anteriormente en el sitio.

El éxito indudable de la revolución monocapa de Dunlop ciertamente no es un caso aislado. Sin embargo, el catalizador del éxito en Little Paxton ha sido claramente que a los contratistas de transportadores se les paga en función de la productividad en lugar de ser "recompensados" de manera efectiva por cada reparación, componente fallido y correa transportadora reemplazada prematuramente, como es el caso de las cintas transportadoras convencionales. contratos de mantenimiento y reparación. Con suerte, los costos reducidos, el aumento de la productividad y los beneficios ambientales deberían significar que Aggregate Industries y MES han creado una fórmula ganadora que se puede reflejar en todas las industrias.

Bob Nelson

Ultra X

"Desde que comenzamos a usar las correas Dunlop Ultra X, hemos visto una mejora significativa en la eficiencia de la producción porque ya no tenemos los problemas que causaban tanto tiempo de inactividad".

Gerente de cantera de Little Paxton

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